To The Western Ice (Innbundet)

Author:

Tor Even Svanes

Norwegian title: Til Vestisen
Author:
Binding: Innbundet
Year: 2016
Pages: 192
Publisher: Cappelen Damm
Språk: Bokmål
ISBN/EAN: 9788202490454
Overview Til Vestisen

At the start of the seal-hunting season a sailboat leaves the quay at Tromsø. On board is a young, newly qualified vet on her first tour of inspection for The Fisheries Department. She is alone with a crew of seal-catchers and hunters, and will be with them in the icy wilderness around Greenland for six weeks.

The narration in To the Western Ice (Til Vestisen) is vigorous on every page, consistent in style and shocking and uncompromising in content.

‘With the help of subdued language rich with association, and brief, vivid flashbacks to events out at sea in the arctic, the author builds the tension with a sure hand. First and foremost it is the intensity and spare prose that combine to distinguish this novel from others. ... Tor Even Svanes writes in a confident style, developing a well-planned plot in To the Western Ice, a novel that deserves to be read by many.’
VG

‘The book effectively draws the reader into the inspection of Norwegian seal hunting in Greenland. The claustrophobic opening is remarkably good ... Rather than telling the story chronologically, Svanes creates a narrative that provides an uncomfortably clear impression of Mari’s claustrophobia on board the ship as she reacts to the wounding and mistreatment of seal pups. The beginning of the novel leaps back and forth between various periods of time, interspersed with fragmented scenes of an interview taking place after events, and forcing the reader to engage directly with Mari’s own anxiety. It is well-executed. ... An almost faultless novel. The book forces the reader to experience the fear.’
KLASSEKAMPEN

“The particularly masculine combination of brutality and feline craftiness is skilfully and ruthlessly described. Combining this psychological warfare with the description of the ship and the sea, Svanes earns a place in the darkest corner of seafaring literature …
To the Western Ice is outstandingly well written and offers a concentrated presentation of the almost watertight bulkhead between social classes in a country where amazingly many naïve souls believe that all are alike.”
DAGENS NÆRINGSLIV

‘He carries the sequences of the plot forward in short sentences, taking the reader with him. Unease takes hold. It is done well, and identification with the main character is supreme. What could have been artificial and affected is instead an organic text. And it all really rests on a simple premise: The author knows when to stop.’
AFTENPOSTEN

'Svanes borrows techniques from thriller literature and creates an intense and concentrated psychological drama in the confines of the seal-hunting ship, where anything can happen at any time. To the Western Ice is a significant, consistent, uncompromising and disturbing novel.'
STAVANGER AFTENBLAD

'To the Western Ice takes the reader on an uncomfortable and claustrophobic journey by ship from Tromsø to the Western Ice – the great icy wastes – to hunt for seals. … Svanes has written a really good novel. With skillful use of narrative technique and language and a tight grasp of the theme, he creates a literary space which almost steps forward to within touch of the reader … The paranoia becomes tactile in step with Mari’s growing feeling of finding herself in no-mans-land, cut off from the rest of the world. This novel is so disconcerting that it could be a good alternative to reading a traditional crime novel.'
UNIVERSITAS

'The convincing description runs remarkably parallel to the nastiness and animosity which are being fought out on board the ship. Svanes has an impressive talent for describing the psychological torture and the unbalanced relationship between the leader and the rest of the personnel. He is at his best when he writes about the brutal and intense, and his elegant writing succeeds in using the wide open icy wastes of the Arctic to create a feeling of claustrophobia.'
iTROMSØ

'A stark presentation of seal-hunting on the Greenland ice – and of being a woman in a tough masculine environment … Svanes succeeds both in describing the coarse male milieu in its own terms and in tracing the female inspector’s reactions with sensitive understanding … The story is built up like a psychological thriller, with changes in time and perspective adding to the fascination and excitement.'
ADRESSEAVISEN

´Svanes has written a violent and disturbing "arctic-noir"-thriller.´
JYLLANDS-POSTEN, Denmark


Rights sold to: DENMARK (Jensen & Dalgaard), GERMANY (Osburg Verlag GmbH), RUSSIA (Paulsen LLC). Film option: Einarfilm, Norway

To the top

Reviews from Til Vestisen

Intenst og fortettet psykologisk drama om selfangst i isødet.

"Svanes låner virkemidler fra spenningslitteraturen, og skaper slik et intenst og fortettet psykologisk fangstskutekammerspill, der hva som helst kan skje når som helst. ”Til Vestisen” er en konsekvent gjennomført, kompromissløs og urovekkende roman."
 
Sigmund Jensen, Stavanger Aftenblad

«Sammenbrudd i isødet» «Tor Even Svanes er en både stil- og formsikker forfatter, og «Til Vestisen» er en roman som fortjener mange lesere»

 
Sindre Hovdenakk, VG

Selungenes blod 12.12.2016

(…) denne mesterlig stramme fortellingen følger sin egen, nådeløse kronologi»Der Tagesspiel
Herregud, så spennende det er!Knut Hoem, NRK

Klaustrofobisk og rått

Til Vestisen er en ubehagelig skildring som kryper under huden på en. Tor Even Svanes’ Til Vestisen er noe så uvanlig som en roman skrevet av en mannlig forfatter, med en kvinnelig hovedperson. Den tar leseren med på en ubehagelig og klaustrofobisk reise, med skip fra Tromsø til Vestisen – det store isødet, for å drive selfangst. Hovedpersonen, Mari, er en ung og nyutdanna veterinær. Hun jobber for Fiskeridirektoratet, og er med for å kontrollere at fangsten foregår på en måte som sikrer dyrenes velferd. Romanens kronologi er oppstykket og fragmentarisk, og det blir tidlig klart at historien om reisen til Vestisen er fortalt fra fortiden, som et minne. I tillegg flettes andre minner fra Maris fortid, minner om farens plutselige hjertestans for eksempel, inn i historien: «I hele den tiden hun ga hjertekompresjoner, boret den skarpe takpappsplinten som dypere inn under neglen. Hun holdt på helt til ambulansen kom frem.« Den fragmentariske fortellerteknikken og tredjepersonsfortelleren som har Mari som eneste fokaliseringspunkt bidrar til, og styrker, romanens klaustrofobiske tendenser. Etter hvert som stemningen mellom Mari og fangstmennene ombord MS Kvalfjord blir mer og mer trykket, og Maris virkelighetsoppfatningen blir mindre og mindre troverdig, tiltar følelsen av innestengthet og paranoia. Språket er minimalistisk og huggende, og enkelte scener vekker vemmelse i leseren, som denne, fra selfangsten: «Trykket fra den skarpe jernpiggen som trenger gjennom kraniet på selen, gjør at det ene øyet presses ut av øyehulen. Hun ser hvordan det runde, glatte organet henger og slenger i enden av hva? Sener? Blodårer?« Svanes’ har skrevet en virkelig god roman som ved hjelp av fortellertekniske, språklige og tematiske grep, skaper et litterært rom som nesten trer fram og kan berøres av leseren. Den fragmenterte historien gir leseren plass til å boltre seg i teksten, og utfordrer skillet mellom virkelighet og fantasi, både i tekstens tematikk, og i leseren. Paranoiaen blir taktil i takt med Maris økende følelse av å befinne seg i ingenmannsland, avkuttet fra resten av verden. Denne romanen kan være et godt alternativ til den tradisjonelle påskekrimmen, så ubehagelig er den.Pia Sandved Berg, Universitas

Til Vestisen er en intens thriller med et konsist språk.

"Beskrivelsen er effektiv og står som en utmerket parallell til ubehaget og kampen som kjempes om bord på skipet. Svanes har en imponerende evne til å beskrive det som må kunne beskrives som psykologisk tortur og det ubalanserte forholdet mellom hovedpersonen og resten av mannskapet. Svanes er på sitt beste når han skildrer det brutale og intense. Han klarer elegant å bruke det fullstendig åpne arktiske isødet til å skape en følelse av klaustrofobi."Martin Lægland Ellingsen, iTromsø

Iskaldt

«Sterk framstilling om selfangst på Grønlandsisen - og om å være kvinne i et tøft mannsmiljø. […] Svanes mestrer både å beskrive det barske mannsmiljøet på dets premisser og er troverdig om den kvinnelige inspektørens reaksjoner. […] Fortellingens oppbygging minner om en psykologisk thriller. Skifte i tid og perspektiv fascinerer og bidrar til spenningen.»Vigdis Moe Skarstein, Adresseavisen

Spenning i mange dimensjoner

"Her er det knappheten han dyrker, og han gjør det godt.(...)I korthugde setninger og sekvenser driver han handlingen og leseren videre. Uhyggen griper tak. Det er godt gjort, og det er suverent i identifikasjonen med hovedpersonen."

Rune Hallheim, Aftenposten

"Boka snevrer virkningsfullt inn til inspeksjon av norsk selfangst ved Grønland. Den klaustrofobiske starten er uvanlig god. (...) I stedet for å fortelle historien kronologisk, skaper Svanes’ fortellerteknikk et uhyggelig godt inntrykk av Maris klaustrofobi på skuta, idet hun reagerer på skadeskytingen og mishandlingen av selunger. Åpningen av romanen, med brokker fra et avhør i ettertid, hopper fram og tilbake mellom ulike tidsplan, og skyver leseren rett inn i Maris opplevelser av frykt. Det er godt gjort. (...) nesten plettfri roman. Romanen skyver leseren rett inn i frykten."

Tom Egil Hverven, Klassekampen

"Den særskilt mannlige kombinasjonen av brutalitet og katteaktig utspekulerthet er godt og nådeløst skildret. Den psykologiske krigføringen kombinert med beskrivelsen av skipet og havet gjør at Svanes hevder seg godt i den mørkeste kroken av sjøfartslitteraturen.(...)Til Vestisen er usedvanlig godt skrevet og tilbyr en fortettet fremstilling av nesten vanntette skott mellom samfunnslag i et land der forbløffende mange naive sjeler tror at alle er like."

Bjørn Gabrielsen, Dagens Næringsliv

To the top

Author Tor Even Svanes

Tor Even Svanes (1978- ) has a Ph.D. in media studies. He made his debut as an author in 2006 with The Second Son (Den andre sønnen), followed by Hotel Eldorado in 2011.

To the Western Ice (Til Vestisen) published in 2016 is his third novel. It has been widely acclaimed by critics and readers, and has been sold to Germany and Denmark. The film rights has also been optioned.

To the top

Foreign rights
Denmark
Germany
Norway
Republic Of Korea
Russia

To the top