The Unseen (Innbundet)

Author:

Roy Jacobsen

Norwegian title: De usynlige
Author:
Binding: Innbundet
Year: 2013
Pages: 256
Publisher: Cappelen Damm
Språk: Bokmål
ISBN/EAN: 9788202423025
Overview De usynlige

Again, Roy Jacobsen has written a novel about an unlikely heroine, and he does it better than ever before. The Unseen (De usynlige) is a monument over human courage and life-saving practical and social knowledge.

The novel is set in the first half of the 20th Century on an island on the North-Western coast of Norway. The island is small, there is only space for the Barrøy family. Life on the island is difficult. The Barrøy family is poor, but certainly not without guts and skills. They live off of their small land, they have some livestock, they fish in the sea and make use of whatever the waves wash ashore.

Jacobsen’s descriptions of man and nature are breathtaking. There is plenty of light here, even humor. The family’s daily work is a balancing act between refining the riches that wild nature so generously offers, and surviving in the very same wild nature that takes lives. The family’s love for their environment is brilliantly communicated. A life somewhere else is unthinkable to them.

The Unseen (De usynlige) is inspired by real people, who Jacobsen knew in his childhood. It is a family saga, and a coming-of-age story about Ingrid. It can also be labeled a Robinsonade.

SHORTLISTED TO THE MAN BOOKER INTERNATIONAL PRIZE 2017

Rights sold:

Albania / Shkupi
Azerbaijan / Qanun Publishing House
Bulgaria / Aviana EOOD
Czech Republic / Pistorius & Olšanská
Denmark / Rosinante&Co
Estonia / Eesti Raamat
Faroe Islands / Sprotin Forlag
France / Gallimard
Germany / Osburg Verlag
Great Britain / MacLehose Press
Hungary / Scolar
Israel / Keter Books
Italy / Bompiani
Lithunia / Lithuanian Writers’ Union Publishing House
Poland / Polen Wydawnictwo Poznanskie
Spain / Alianza Editorial
Sweden / Norstedts
Turkey / Yapi Kredi
South Korea / Zahn Publishing
Greece / Hestia
China / Writers Publishing House
Iceland / Forlagid

‘This is a profound interrogation of freedom and fate, as well as a fascinating portrait of a vanished time, written in prose as clear and washed clean as the world after a storm.
THE GUARDIAN

The quiet island life of a Norwegian family is evoked in sparse, sublime prose.
THE FINANCIAL TIMES

‘...as blunt as it is subtle and is easily among the best books I have ever read.(...) There is a unique universality about The Unseen. Jacobsen’s prose is beautiful, clean, poised and plain-speaking, but there are interludes of Shakespearean grandeur in the dazzling descriptions of storms. The family seems to accept these vicious tempests as necessary rituals. (...) Yes, there is a terrific story but it is the writing that will cause most readers to read this book at one sitting.‘
Eileen Battersby,
THE IRISH TIMES

´Masterful Epic condensed in 268 pages of brilliance. (…) It is difficult to convey the mastery of what Jacobsen has achieved with this novel and the ease with which he create an island life. (…) Jacobsen´s prose is whittled down to perfection. There is not a wasted word on the page and it´s this almost hypnotic rhythm that he brings to the novel that anchors you down and opens a narrow, vastly beautiful world.´
THE IRISH EXAMINER

‘The Unseen is a modern masterpiece about poverty in Norway. … Roy Jacobsen’s new book will remain a central novel in Norwegian literature. … Hardly any Norwegian author is capable of creating these oppositions in such a powerful language, nothing short of the best within saga literature and in Jewish and Greek narrative art.’
KLASSEKAMPEN

‘In The Unseen Roy Jacobsen shows us why he is one of our most important authors. … Jacobsen returns to his childhood’s northern paradise, and writes with an enormous experience and great energy. The literary giant lets out the pressure in small portions. … Jacobsen must have done extensive research in order to write this novel. He shines with his knowledge about working methods, types of weather, the fisherman’s many secrets, how to make the most of the forces of nature. The many small nods to Knut Hamsun are easily traceable. … This is a terrific novel. The level of precision is joyous, the language poetic. Roy Jacobsen stays in top form. He has the observational skills and the abilities to tell the truth about the human being. The result is great art.’
VÅRT LAND

Six out of six stars
‘This is simply a beautiful and moving read, an effortless alternation between small events between people and the great, dramatic ones – like the descriptions of storm and wind and wild weather. … Not only does Roy Jacobsen make his fine characters visible – forever – he makes the reader wiser. A master’s hand turning the small into the great.’
VG

‘...Roy Jacobsen at his very best. ... The Unseen is simply a fantastic novel.’
DAGBLADET

‘...a novel that stands out among the rest. It has what it takes to become a hit on the more traditional side of this autumn's publications.’
DAGENS NÆRINGSLIV

‘Equipped with a playful and subtly changing omniscient narrator, Jacobsen moves in and out of the various family members and gives each and every one a quivering presence in the text … Roy Jacobsen’s new novel is simply literature of a high class.’
AFTENPOSTEN

‘… with a great vision and wisdom Jacobsen rolls out an unsheltered drama on barren land.’
ADRESSEAVISEN

The Unseen is much more than the sum of the narratives in which it is placed,
which are episodical in their essence. Unless its narrative would have not taken
place on a territory of half a square kilometer, it could have easily be
identified as a picaresque novel. The frost, which always symbolises hell in
the Scandinavian literature, is a symbol of these god-forsaken island dwellers’
clinging to their terrible fate. Not even one wishes to leave the island, and
even if there is - then it would be in favor of one of the adjacent islands,
that exhibits similar conditions. This hard, torturous existence is the
everyday reality of the islands’ dwellers, and they stick to it loyally, almost
lovingly… From the
difficulty of everyday life arises a masterpiece. Roy Jacobsen's book allows a glimpse to a far
foreigner world that humanity bursts out of it and makes it's anti- heroes into
super heroes."
HAARETZ, Israel

To the top

More books by Roy Jacobsen:

Reviews from De usynlige

Bevegende Jacobsen

"Roy Jacobsen gjør ikke bare de fine menneskeskikkelsene synlige – for alltid– han gjør leseren klokere. En mesters hånd som gjør det lille stort (...) Roy Jacobsens nye roman griper leseren med et slag og slipper ikke tak før på siste side."
 
Guri Hjeltnes, VG
"De usynlige er tittelen på Roy Jacobsens mesterstykke av en roman.Den vil være synlig lenge.Hele bokhøsten og enda lenger."
 
Finn Stenstad, Tønsbergs Blad

Gripande og usentimentalt om å overleve

"Det er den gnistrande gode forteljaren Jacobsen, meir enn psykologen, som utfaldar seg i denne romanen på 240 sider. Eg hadde ei kjensle av å ha lese ein mykje lenger roman då eg var ferdig med han, det står så ufatteleg mykje mellom linjene. (...) «De usynlige» kunne lett ha blitt sentimental søtsuppe, men blir det så absolutt ikkje. Det fortel det meste om kva for stor forfattar Roy Jacobsen er."
 
Bjarne Tveiten, Fædrelandsvennen
"(...) sidene er fullspekket av lun humor, liketil personskildring og overraskende hendelser. Alt pakket inn i et fortettet, poetisk og fabulerende billedspråk som skulle få meg til å ønske at boka aldri måtte ta slutt."
 
Bente Milde, Brønnøysunds Avis
"Roy Jacobsen hevder seg i mesterklassen og det vil være rart om De usynlige ikke blir å finne på nominasjonslista til Nordisk Råds litteraturpris. Etter denne romanen er ikke de små menneskene lenger usynlige. Kystbefolkningen har fått et nytt monument."
 
Aslak Thorsen, Varden
"De usynlige er usedvanlig god fortellerprestasjon!"
 
Lars Lilleby Macedo, Trønder-Avisa

"En utkantskildring av de sjeldne"

"Utstyrt med en leken og subtilt skiftende allvitende fortellerstemme, svever Jacobsen inn og ut av de ulike familiemedlemmene og gir hver især et dirrende sterkt nærvær i teksten.(...)Roy Jacobsens nye roman er ganske enkelt skjønnlitteratur av høy, høy klasse."Pål Gerhard Olsen, Aftenposten
"Når Roy Jacobsen er god, er han bare helt suveren. Det er han i sin nye roman (...) De usynlige er rett og slett en helt fantastisk roman."Cathrine Krøger, Dagbladet
"Den har det som skal til for å bli en slager på den mer tradisjonelle siden av bokhøsten, muligens også en landeplage."Susanne Hedemann Hiorth , Dagens Næringsliv
"Roy Jacobsen viser med denne romanen hvilken språklig finstemt forfatter han er.(...) De usynlige er blitt nok et svært synlig bevis på Roy Jacobsens solide frontplassering i norsk litteratur."Turid Larsen, Dagsavisen
"(...) med stort utsyn og klokskap ruller Jacobsen opp et værhardt drama på karrig jord."Terje Eidsvåg, Adresseavisen
"De usynlige er rett og slett ei uvanleg fengslande og viktig bok."Marta Norheim, NRK P2

En fryd å lese

"Jeg kan godt tenke meg at spesielt kysthelgelendingen vil lese Roy Jacobsens bok i filler, for her er så mye å gripe fatt i, av detaljer og fakta som forfatteren må ha satt seg godt inn i. De usynlige er på høgde med det aller beste Roy Jacobsen til nå har skrevet."Stein-Arve Myrbakk, Rana Blad

Bauta over slitets helter

"Roy Jacobsen gjør De usynlige til de grader synlige for oss. Han har levert en roman av ypperste klasse."Asbjørn Ringen, Gudbrandsdølen Dagningen

Roy Jacobsens De usynlige er et moderne mesterverk om fattigdom i Norge

"Roy Jacobsens nye bok vil bli stående som en helt sentral roman i norsk litteratur.(...)Knapt noen norsk forfatter er i stand til å skrive fram slike motsetninger i et så kraftfullt språk, på høyde med det beste i sagaene og i jødisk og gresk fortellerkunst."Tom Egil Hverven, Klassekampen

Kystens grøde og gråstein

"Ute på helgelandskysten viser Roy Jacobsen stor poesi i det enkle.(...)Mellom berg og båre, gråstein og grøne enger finn djerve øybuar utkoma, det er Markens Grøde i havgapet, med stor poesi i det enkle, som ein einsleg vêr i holmgang med driftene sine, isolert på ein holme, eller stormen som brått gjer alt strev til fånyttes. (...)Boka er kort og godt framifrå.Odd W. Surèn, Dag og tid

Respekt for alvoret

"I De usynlige viser Roy Jacobsen hvorfor han er en av våre viktigste forfattere.(...) Jeg leser nå om snø som faller, og nyter hvert et ord. Dette er sjelden vare, for jeg er en leser som kan dø av den kjedsomheten som slike skildringer vekker i meg. Skildringene ligner ikke på Hamsuns, det er ikke snakk om kopiering, men hos begge aner vi det inntrykket naturen har gjort på dem, som forfattere. (...)Dette er en suveren roman. Presisjonsnivået er frydefullt, språket er poetisk. Roy Jacobsen holder koken. Han har blikket og evnene til å formidle sannheten om mennesket. Resultatet blir stor kunst."Eskil Skjeldal, Vårt land

Forteller av rang

"For Når Roy Jacobsen er på sitt beste, har han en varme, raushet og menneskelig forståelse som gjør ham til en framifrå sliternes skildrer, slik han framstår i De usynlige. Men han er også en utmerket stilist, som gjør dette til noe langt mer spennende enn den tradisjonelle slitersagaen."Geir Vestad, Hamar Arbeiderblad

Sterk skildring fra Roy Jacobsen

"Sterk skildring fra Roy Jacobsen."Jørn-Inge Andreassen Frøshaug, Ringerikes Blad

Fremkaller historiens usynlige

"Med kraftfullt og presist språk gir Roy Jacobsen oss vår nære historie."Anne Schäffer, Bergens Tidende

To the top

Author Roy Jacobsen
Roy Jacobsen (1954–) has since his literary début in 1982 with the short story collection Prison-life evolved into an original, strong and analytical writer with a special interest in the underlying psychology at play in human relationships and actions.

He is a wonderful storyteller with an obvious political engagement. He has twice been nominated for the Nordic Council’s Literary Prize: for The Victors (Seierherrene) in 1991, and Frost in 2003. He was also short-listed for the IMPAC Dublin Literary Award in 2009 for his novel The Burnt-Out Town of Miracles (Hoggerne), and shortlisted for the Man Booker International Prize in 2017 for The Unseen (De usynlige), as the first Norwegian writer ever.

His books are translated into 31 languages.

To the top