Hamsun and Hitler (Innbundet)

The journey

Author:

Tore Rem

Norwegian title: Knut Hamsun
Norwegian subtitle: Reisen til Hitler
Author:
Binding: Innbundet
Year: 2014
Pages: 400
Publisher: Cappelen Damm
Språk: Bokmål
ISBN/EAN: 9788202413736
Overview Knut Hamsun

WINNER OF THE NORWEGIAN CRITICS AWARD FOR BEST NON-FICTION 2014

On Saturday 26th June 1943, Hitler granted one of his rare audiences to a writer, the Norwegian Knut Hamsun, then generally hailed as the greatest living writer of the Germanic peoples, a contemporary Goethe. The meeting started jovially, but ended in disaster. While Hamsun insisted on his loyalty to the Führer, he also spoke out against him, interrupting a man who was not used to being interrupted. A furious Hitler ended the conversation after 45 minutes – and Hamsun and his entourage left in disappointment.

This is the first time this spectacular event in Norwegian and European cultural history has been used as the basis for an entire book. Knut Hamsun – Reisen til Hitler explores the trappings of literary genius and authority, as well as the uses of culture in Nazi Germany.

The book's main narrative, the seven-day journey to and from the meeting, ends with an epilogue which includes Hamsun's obituary for Hitler, published on 7th May 1945.

After a teaser which takes the reader straight into the journey, the book – in order to establish the premises of what took place – considers a few episodes from Hamsun's life up until 1943. These include his attempt at doing away with the father figure Ibsen, his Nobel Prize and rise to fame, how he became the favourite of the German far right, his interventions on behalf of Nazi Germany during the war, his antisemitism and his allegiance to the idea of the Germanic peoples, as well as Goebbels' glowing reception of his favourite writer in May 1943. A month later Knut Hamsun sets off to Vienna as the star attraction of a big Nazi propaganda show, a congress of Nazi journalists. It is after having been celebrated as a great success in the second capital of the Reich, Hamsun is flown on to Berghof, Hitler's mountain residence in Southern Bavaria.

Samples from what the press has said about KNUT HAMSUN – REISEN TIL HITLER:

‘ ... an audience hit, suitable for a tabloid audience, a literary audience, Second World War nerds and anyone looking for a Christmas present for Dad. This story has something in it to fascinate everyone ... Tore Rem is a skilled storyteller ... a lively mediator who will be met with interest and curiosity.’
AFTENPOSTEN

‘The book is a biographical masterpiece.’
DEMOKRATEN

‘It takes a skilled wordsmith to write well about Hamsun, the man who despite his political views was a wizard with words and whose books still hold readers spellbound all over the world. Tore Rem is up to the job. It is a joy to read
Reisen til Hitler. Rem brings recent history to life in tremendously exciting ways, with a burning passion .’
VG

‘ ... a liberating book. Liberating because Rem approaches the difficult Hamsun debate in a wise, open and thorough manner ... relates to the material in a non-judgmental way.’
KLASSEKAMPEN

‘Tore Rem’s compelling and important book ... He is sensitive in his demonstration of Hamsun’s transformation from anti-authoritarian individualist to rigid, leading literary figure ... Rem ... empowers the author in an exemplary manner.’
MORGENBLADET

‘Meticulous, exciting and overwhelmingly well documented ... Tore Rem’s work on Knut Hamsun's meeting with Hitler has become a full-bodied, often very exciting and insightful piece of work ...’
DAGSAVISEN

‘ ... adds energy and topicality to one of the nation's biggest cultural debates over the past 70 years ... Well composed, fresh and innovative ... a reading experience.’
NRK

‘ ... told in a flexible language and with a firm narrative technique ... sensational new material ... not just a pleasure to read, but also an exceptionally beautiful book.’
FÆDRELANDSVENNEN

‘Rem presents a wealth of new material, a superb storyteller.’
DAGBLADET

‘Rem’s excellent Hamsun biography … documents … once and for all that Hamsun was a convinced Nazi from the 1930s until the end of his life.’
BERGENS TIDENDE

‘ … a very competent storyteller … The language is extremely precise, and yet comes across as free and easy … the build-up creates excitement and takes well care of the dramatic components in this highly spectactular story.’
HAMAR ARBEIDERBLAD

‘ … a harrowing presentation of Knut Hamsun’s Nazism. This is tortuous reading … succeeds fully in its narrative strategy; the book stands triumphant in its choice of genre.’
PROSA

‘ … probes deeper than anyone before him … in all sorts of ways a remarkable story. Rem has dug up a great number of new details.’
INFORMATION (Denmark)


Selected among the critics’ ‘Book of the Year’ in Dagbladet, Morgenbladet, Vårt Land, Klassekampen, Adresseavisa and Fædrelandsvennen

To the top

Reviews from Knut Hamsun
«Tore Rems bok förtjänar all uppmärksamhet.»
Olav Wiström, Dala-Demokraten
«ger … stora insikter i hur en stor konstnär kan gå ideologiskt vilse»
Björn Kohlström, Jönköpings-Posten
«Styrkan i Knut Hamsun och resan till Hitler ligger i hur författaren levande och med en källkritisk stringens beskriver Hamsuns möte med Hitler.»
Sala Allehanda
«På mästerlig, elegant prosa får vi följa hur en av seklets främsta konstnärer med öppna ögon lät sig förledas, korrumperas och göra drängtjänst åt historiens värsta förbrytarband. … Som varnande lärostycke över faran att gifta ihop kultur och politik står också denna bok i särklass.»
Christian Dahlgren, Corren.se

«en utmärkt politisk författarbiografi»

Kjell E. Genberg, DAST Magazine
”Tore Rem har skrivit en mästerlig bok om nobelpristagaren Knut Hamsun och hans förhållande till nazismen.”

Niclas Sennerteg, Borås Tidning
«en tät biografi, omsorgsfull med detaljerna, utan att förlora det stora perspektivet»
«Anbefales!, som det heter på norska när man rekommenderar riktigt bra läsning.»Åsa Linderborg, Aftonbladet
«Boken är – i ett enda ord – lysande»
«Boken är klok, eftertänksam och välskriven»
«en modig bok … förtjänar en eloge»Henrik Arnstad, Göteborgs-Posten
”Ualmindelig velskrevet og flot illustreret”Hans Engell, Ekstra Bladet
“Tore Rem … har været meget grundig i denne biografi; han har været omkring kilder, som ikke er blevet brugt tidligere. … en lækker bog; som om man næsten kan få et overblik over bogens indhold ved bare at bladre i den.”Diana A. Madsen, Litteratursiden.dk
“Tore Rem piller langsomt, men sikkert anti-nazisme-myten af Hamsun.”
Holger Ruppert, Lokalavisen Frederiksberg og Vesterbro“… forfatteren behersker sprog og stof forbilledligt, og det er helt sikkert, at den tilfører os alle ny viden om mennesket Knut Hamsun.”Boksyn.dk
”Styrken ved Rejsen til Hitler er dens velskrevne fremlæggelse af myriader af kilder, som alle er tydeligt stedfæstet.”Thomas Bredsdorff, Politiken
“… borer dybere end tidligere i Knut Hamsuns nazistiske aktivitet, møde med Goebbels og Hitler og rejser principiel debat, om man i Hamsuns tilfælde virkelig kan adskille hans rolle som digter og politiker.”

Peter Nielsen, Information
“… overbevisende værk … giver stof til eftertanke … skræmmende læsning … Rems bog kan […] stærkt anbefales – ikke kun på grund af historien om Hamsun.”Moritz Schramm, Kristligt Dagblad
I sin nye biografi er den norske professor Tore Rem ikke venlig ved den norske Nobelpristager i litteratur Knut Hamsun. Vi vidste godt, at Hamsun flirtede med nazismen. Men virkeligheden var værre.”

Bent Blüdnikow, Berlingske Tidende
“Biografien er nyskabende … Rejsen til Hitler bliver et værk man i fremtiden vil henvise til, når man taler om Knut Hamsun.”

Louise Faldorf, Atlas Magasin

Nytt fra Berghof - og fra Marie

"Tore Rems bok inneholder nytt stoff om møtet mellom Hamsun og Hitler og om Marie Hamsuns politiske syn, alt fortalt i et smidig språk og med et fast fortellergrep.(...)"Reisen til Hitler" er ikke bare en lesernytelse, men også en usedvanlig vakker bok med et fint utvalg av fotografier og en utsøkt layout."
 
Alf Kjetil Igland, Fædrelandsvennen
“En særdeles velskrevet og velkomponeret biografi, der er en stor og uafrystelig læseoplevelse”DBC, Dansk Biblioteks Centers lektøruttalelser

Reisen vi aldri kan tilgi

"Det krever sin mann – eller rettere sin penn – å skrive godt om Hamsun – mannen som uansett holdninger var en trollmann med språket og stadig trollbinder lesere verden over med sine bøker. Men Tore Rem makter det. Reisen til Hitler er en nytelse å lese – her er nær historie levendegjort med sitrende nerve og brennende engasjement."
 
Jon H. Rydne, VG
"Boken kan ikke beskrives som annet enn et biografisk mesterstykke."Anders Holstad Lilleng, Demokraten
"Med en slik bok skulle man tro forlaget og forfatteren har funnet en publikumstreffer, egnet både for et tabloidpublikum, et litterært publikum, annen verdenskrignerder og dem som leter etter julegaven til far. Historien har stoff i seg til å fascinere dem alle. [...] Tore Rem er en dreven forteller og har funnet mye nytt kildemateriale til belysning av det evig omdiskuterte Hamsun-dilemma: Hvordan kunne skaperen av så lysende diktning opptre som politisk idiot og forræder?"Ulf Andenæs, Aftenposten

Overveldende om Hamsun og Hitler

"Tore Rems verk om Knut Hamsuns møte med Hitler er blitt et fyldig, ofte svært spennende og innsiktsfullt verk, og det konfronterer oss nok en gang med «ubehaget i historien». Kanskje det viktigste denne boka bidrar til er at den på så insisterende vis bidrar til å gjøre mytene rundt Knut Hamsun mer gjennomsiktige."Turid Larsen, Dagsavisen

Hamsuns reise til Hitler

"Boka lander brennaktuelt midt i debatten om kunst versus ansvar i kjølvannet av Peter Handkes Ibsen-pris. Reisen Tore Rem tar oss med på er velkomponert, frisk og nyskapende, men ferden starter spissere enn den avsluttes. Rems beretning er dokumenterende og beskrivende – ikke argumenterende. Men som biografisk dokument står den støtt. [...] I rettferdighetens navn er det likevel «Reisen til Hitler» som er bokas tittel, og det er Hamsuns lange og korte reise i massedrap ideologiens tjeneste som gjør denne boka til en leseopplevelse."Torgeir Larsen, NRK

Spenning og drama

"strålende fortalt(...) I tillegg til å bringe nydokumentert stoff om Hamsuns reise og møte med Hitler, er noe av det nye fra Rems side at han i enda større grad enn tidligere framstår som en svært dyktig forteller. Visst er det forskeren som skriver. Men Rem har tydeligvis også sett det som sin oppgave å løse opp den tradisjonelt ganske rigide sakprosaformen. Språket er uhyre presist, men virker likevel ledig. Og oppbyggingen er spenningsskapende og gir rom for det dramatiske i denne høyst oppsiktsvekkende historien."Geir Vestad, Hamar Arbeiderblad
«… en befriende bok. Befriende fordi Rem nærmer seg de vanskelige Hamsun-spørsmålene på en klok, åpen og grundig måte.» «… forholder seg til stoffet på en lite fordømmende måte.»Kaja Schjerven Mollerin, Klassekampen
«Tore Rems overbevisende og viktige bok. (...) På følsomt vis demonstrerer han Hamsuns forvandling fra antiautoritær individualist til den stivnede, litterære førerrollen han etter hvert gjorde til sin.(...)Rem […] myndiggjør dikteren på forbilledlig vis.»Bernhard Ellefsen, Morgenbladet
«Rems bok er usedvanlig velskrevet og velregissert og basert på et solid kildearbeid. […] Boken er en bragd.»Espen Schaanning, Arr. Idehistorisk tidsskrift
“Sjældent er en kunstner og en periode blevet belyst så kompetent.”

Jens Henneberg, Nordjyske Stiftstidende
“… velskrevet og meget interessant indføring i dele af det 20. århundredes kultur- og krigshistorie. Den fortjener en stor læserskare.”

Steen Søndergaard Jensen, Helsingør Dagblad
“Vidunderlig bog… Det gælder såvel dens form som dens indhold. Den er skrevet i et dejlig klart, rigt og oplysende sprog. Den er spændende og stilistisk elegant komponeret. Ren fornøjelse at læse. … Bogen er en fryd bare at blade i. Oplagt som julegave til enhver litterært og historisk interesseret læser.”

Thomas Petersen, Flensborg Avis

To the top

Author Tore Rem

Tore Rem (1967–) is a writer, critic and literary scholar working at the University of Oslo. He has previously published books about Kielland, Ibsen and Dickens.

To the top

Foreign rights
Denmark
Germany
Russia
Sweden

To the top