Is Mother Dead (Innbundet)

Author:

Vigdis Hjorth

Norwegian title: Er mor død
Author:
Binding: Innbundet
Year: 2020
Pages: 368
Publisher: Cappelen Damm
Språk: Bokmål
ISBN/EAN: 9788202671822
Overview Er mor død

Johanna, an artist, has spent the last three decades living in the US with her husband and their son. After her husband dies, Johanna returns to her native Norway. A gallery has invited her to create a retrospective exhibition, with a new, commissioned work as its centrepiece.

Johanna rents an apartment by the fjord, and a small cabin in the woods on the outskirts of the city. As she traverses the city, back and forth between the two places, she searches for a sense of direction in the work ahead of her, and for a discovery to bridge her past to the present.

What remains of the life Johanna left behind in Norway, several decades ago? What is she expecting to find upon her return? And what if that something should choose not to appear?

Is Mother Dead is a riveting and immersive story about the most fundamental longings and disappointments of our lives. In her unmistakable voice, Vigdis Hjorth blends deep psychological insight and keen empathy with perspectives from art and literature. At the heart of this novel lies the question of what it means to come to terms with one’s past, when neither making amends nor letting go is an option.

R E V I E W S

Is Mother Dead is an intergenerational bust-up that sends sparks flying.

It’s profoundly shocking, brutally honest, and intelligently conceived.

The literary exploration of the mother-daughter relationship in Is Mother Dead is both universal and courageous – and delivered with linguistic aplomb and stylistic confidence displaying Hjorth’s usual quality.
DAGBLADET (Norway)

The relationship between mother and daughter could hardly be portrayed in a manner that is more critical and heart-breaking than Vigdis Hjorth does in her novel Is Mother Dead.

Vigdis Hjorth proves herself yet again to be a great author.

Beautifully modulated language, a sharp gaze, and the ability to depict, with merciless frankness and deep psychological insight, the central character (…)

Hjorth has a unique ability to create both large and small canvasses with apparently simple means, alternating texts, some told almost in the language of riddles or as brief, poetic stanzas, rhymes, or recurring phrases (…)

Is Mother Dead is superb writing, shocking, compelling and recognisable (…)

This is a hard-core mother-daughter relationship in a form which is elegant and linguistically coherent.
VG (Norway)

Is Mother Dead is a brilliant, almost physically painful novel (…)
BOK365 (Norway)

Is Mother Dead is an important novel that reveals to us an artist’s inner processes that spark a debate.
NRK (Norway)

Vigdis Hjorth is back at her best, with a raw and painful book (…)

Brave and uncompromising.
DAGSAVISEN (Norway)

A universal and powerful story about childhood wounds that never heal and a mother’s love that may not endure everything.

Is Mother Dead is a strong and very good book.
ADRESSEAVISEN (Norway)

Vigdis Hjorth's Is Mother Dead is a brooding and searching novel that proves why she is among our very best.

The book resembles a thriller; the crescendo is edge-of-your-seat literature. Hjorth is an expert in plotting and linguistic rhythm. Long sections are broken up by pages with plenty of air and low-key reflections, several of which you will return to and read again and again.

(…) among her very best.
DAGENS NÆRINGSLIV (Norway)

With Is Mother Dead, Vigdis Hjorth has written one of the most exceptional and accurate accounts of loss that I can remember ever reading.

The last 30 to 40 pages of Is Mother Dead are a crescendo of a very rare kind, and when I had read the last sentence my body reacted with a spontaneous gasp – of delight and amazement. Hjorth [has] written her finest novel yet. I will never forget Johanna.
MORGENBLADET (Norway)

To the top

More books by Vigdis Hjorth:

Reviews Er mor død

Graver videre i familietraumer 25.08.2020

 
Jan Askelund, Stavanger Aftenblad

Enhver likhet med virkeligheten er neppe tilfeldig 19.08.2020

«(...)en allmenn og sterk historie »

««Er mor død» er en sterk og riktig god roman (...)»

 
Ole Jacob Hoel, Adresseavisen

Hardcore om mor! 19.08.2020

«Forholdet mellom datter og mor kan knapt skildres mer tilspisset og hjerteskjærende enn Vigdis Hjorth gjør det i romanen «Er mor død».»

«(...) man gripes av historien som skrives fram, selv om den er rystende og opprivende. »

«Vigdis Hjorth viser seg fram, nok en gang, som en stor forfatter.»

«Årets roman er en sterk roman (...)»

 
Guri Hjeltnes, VG

Forbløffende desperat roman 19.08.2020

«Språklig og komposisjonsmessig praktfullt fra Vigdis Hjorth.»

«Vigdis Hjorth kliner til som aldri før og hun imponerer med både naturskildringer og den elegante plasseringen av et forsvar for levende modeller i kunsten.»

«Er mor død er i alle fall en strålende, nesten fysisk vond, roman (...)»

 
Vidar Kvalshaug, BOK365

Dypt rystende 19.08.2020

«Er mor død er et morsoppgjør det slår gnister av. Riktignok har Virginia Woolf hevdet at det er enhver forfatters oppgave å ta livet av «engelen i huset», altså hun som skulle sveve som en engel gjennom huset og dekke alle mannens og barnas behov. Vigdis Hjorth skriver at «en mor er et mord uten d». Men jeg leser «Er mor død» mer som et langsomt, reflektert, delvis motvillig, men nødvendig modermord, enn som en blodig tilintetgjørelse. Det er dypt rystende, brutalt ærlig, og klokt tenkt. (...) levert med språklig bravur og stilistisk sikkerhet i sedvanlig Hjorth-kvalitet.»

 
Inger Bentzrud, Dagbladet

Årets bædste læseoplevelser 01.01.2021

«Det er svært ikke at føle taknemmelighed for Vigdis Hjorts mod, og uanset din rolle i en familie bør du læse Er mor død, for hun borer fingeren ind i alle de åbne sår. Det er blot at slå op i bogen, vælge et tekststykke og lægge sig på Freuds briks.
Vigdis Hjorths formidable og modige fortælling, Er mor død, om de, der bærer rundt med deres mor på ryggen som deres livs kors, burde være obligatorisk læsning for alle med en familie.»

Søren Jacobsen Damm, Berlingske (Danmark)

Like sant som det er virkelig 21.08.2020

«Vigdis Hjorth har skrevet en uforglemmelig roman, og samtidig satt sine kritikere i en retorisk sett umulig posisjon.

Den som går «på leit etter Faderen» finner «seg sjølve», heter det i åpningen av Arne Garborgs Den burtkomne Faderen (1899), en bok Vigdis Hjorths nye og dypt bevegende roman står i erklært gjeld til. Er mor død er Hjorths oppfølger til Arv og miljø fra 2016, romanen som utløste en omfattende debatt om forholdet mellom litteratur og virkelighet, med sitt portrett av en kvinne som møter kalde skuldre hos sin familie da hun forteller om farens overgrep på henne. Og den er blitt en litterær knallperle. (...)
Barnebarnet spør: «Mormor? Har du en mor? «Alle har en mor», svarer Bergljot. «Er moren din død?» spør barnebarnet. Og slik grubles det sårt og lengselsfylt på den første siden av denne nye romanen, som nærmest ser ut til å ha fått sin tittel like fra munnen til Bergljots barnebarn: «Hun ville kontaktet meg hvis mor døde. Hun har plikt til det? (...) Og romanen begynner å bore. Der Arv og miljø brukte Bergljots mange samtaler om politisk filosofi og historie med vennen Bo som verktøy for å finne eksistensielle svar, og den nydelige fellesskapsfortellingen Leve posthornet! (2012) brukte Kierkegaards filosofi, er denne romanen langt mer naken. (...) Med Er mor død har Vigdis Hjorth skrevet en av de mest særegne og presise tapsfortellingene jeg kan huske å ha lest, og jeg har lest mange. Romanens beskrivelse av det fraværende menneskets nærvær, altså hvordan den «ekte» moren får en slags dobbeltgjenger i Johannas hode, er tvers gjennom vellykket. Nøyaktig slik er det jo det oppleves, og aldri har jeg sett eller tenkt det på den måten Hjorth dikter det frem her. (...) Tapsfortellingen er romanens soleklart viktigste motiv. Men nesten like viktig, og helt sikkert mer oppmerksomhetsmagnetisk i den debatten som vil følge utgivelsen, er refleksjonene omkring forholdet mellom kunst og virkelighet, med utgangspunkt i Johannas bilder. De to sporene henger dessuten, som vi snart skal komme tilbake til, på snedig og svært imponerende vis uløselig sammen. (...) Grunnen til at Hjorths forfatterskap med rette og svært fruktbart skal leses inn i diskusjonen om forholdet mellom liv og litteratur, ligger blant annet i hvordan hun gjør slikt hele tiden: Lar fortellinger, store eller små, dukke opp igjen i ulike varianter i romanene. (...) Denne romanen stiller spørsmål. Og svarene er ikke gitt. Det er virkelig som om den tråkker ut i det ukjente, bruker språket til å finne trygge steder å sette foten, mer språk og et nytt skritt ut i mørket. Romanen avbilder ikke noe på forhånd gitt, en avklart virkelighet, men forsøker oppriktig å finne ord for følelser, finne en fortelling om et liv, finne en plass til ord mellom mor og jord. Og jorden er koia ute i marka. Passasjene herfra er så nydelige at de hadde fortjent en helt egen anmeldelse, men det får bli en annen gang.
De siste 30-40 sidene av Er mor død er et crescendo av de helt sjeldne, og da siste setning var lest, reagerte kroppen min med et spontant gisp - i begeistring og forundring. Slik det ser ut fra skrivebordet mitt akkurat nå, når ingen etterpåklokskap ennå har rukket å melde seg, har Hjorth med dette skrevet sin flotteste roman. Jeg kommer aldri til å glemme Johanna.Bernhard Ellefsen, Morgenbladet

«Storslagent om mor (...) For romanens virkelige forse ligger her: Johannas enetale er både så entydig og samtidig vaklende i sin tvil at rommet for å se hovedpersonens blindsoner i grunn blir ganske stort. Og, i kombinasjon med bruddstykkene Johanna skildrer fra barndommen, blir det stadig klarere at mor kan vurderes fra svært ulike synsvinkler. På den måten illustreres elegant to innsikter som til sammen er smertefulle: for det første at mennesket ikke slutter å bære på egen lidelse i det øyeblikket en blir forelder, og samtidig at barnet aldri vil kunne behandle sin mor som fritatt fra ansvar for ikke å videreføre smerteerfaringen; uansett hvor tung og sammensatt den måtte være.

Johannas undrende setninger, hennes spørsmål til seg selv og leseren og hennes desperate drift mot moren utgjør i sum en velkomponert fortelling om tap og kunstens relasjon til virkeligheten. Men mest av alt er det en troverdig skildring av hvordan barndommen merker barnet, og hvordan smerte kan sildre uhemmet videre i blodet – også til neste generasjon.»

Anna Serafima Svendsen Kvam, Universitas

"Et barn roper etter mor og får ikke svar. Hjorths bok av året er hjerteskjærende, kompromissløs og utrettelig selvransakende."

Silje Bekeng-Flemmen, Klassekampen (Årets beste bøker)

Vigdis Hjorth skriver sårt og modig om en mor som ikke vil vite av datteren 19.08.2020

«Vigdis Hjorth er tilbake der hun er best,med en rå og vond bok (...)»

«Vigdis Hjorth virker på leseren.»

«Er mor død» er en roman dirrende av energi, av frustrasjon, av sorg og sinne.»

«Vigdis Hjorth virker på leseren. Johannas kamp engasjerer, også om man ikke helt forstår den. Er mor død er en roman dirrende av energi, av frustrasjon, av sorg og sinne.»

«Slutten er ikke alltid lykkelig. Ikke i kunsten, og ikke i livet. Men Hjorth står i det, står i ubehaget, tvinger fram en tekst det er umulig ikke å ta stilling til. Modig og kompromissløst. Typisk henne.»

Gerd Elin Stava Sandve, Dagsavisen

NY BOK AV VIGDIS HJORTH: EN AV HENNES BESTE 19.08.2020

«Er mor død er en grublende og søkende roman, som viser hvorfor hun er blant våre aller beste (...) Her er ord som dukker opp når du googler «mor-datter-forhold»: betent, kronglete, vanskelig, kontrollerende, krevende, kvelende, avvisende, hjelp. Temaet er så utbredt at det er blitt en klisjé. Men ikke hvis du er Vigdis Hjorth. Å lese hennes litterære dypdykk ned i denne materien, kjennes både tidløst og samtidig merkelig forfriskende. (...) Man føler seg alltid litt klokere av å lese Vigdis Hjorth, og årets roman er intet unntak. (...) Noen setninger, som denne, fremkaller et lett trykk bak øynene også etter tredje lesning: «Alltid når jeg skulle være glad måtte jeg glemme mor og far. Be hjertet om å roe seg bak ribbeina, ikke vri deg sånn, hjerte!» Høstens roman er blant hennes aller beste – og det er nok å ta av.»

Ellen Sofie Lauritzen, Dagens Næringsliv

To the top

Author Vigdis Hjorth

Vigdis Hjorth (1959–) has made an exciting literary career and has written many popular books for both children and adults. Today she is an awardwinning author and one of Norway's most interesting, contemporary writers.

She has won a number of prizes and awards, amongst them: The Gyldendal Prize in 2011, the Critics Award in 2012, The Honorary Brage Award and the Amalie Skram Award in 2014, The Aschehoug Award in 2015 and the Booksellers Prize in 2016.

Her books have been published in 28 countries.

To the top

Foreign rights
Croatia
Denmark
Finland
Greece
Italy
Norway
Sweden
United Kingdom
United States

To the top